내 건강을 위해 투표합시다
내 건강을 위해 투표합시다
[김형찬의 동네 한의학] 투표는 내 건강도 바꿉니다
한의대에 들어가면 한자로 된 책에 익숙해지기 위한 수업을 받습니다. 사서를 읽고, 의서의 서문이나 유명한 부분을 발췌해서 배웁니다. 그 중 사마천의 <사기>에 나오는 편작·창공 열전도 있었습니다. 편작과 창공은 춘추전국시대의 유명한 의사입니다. 편작에 관한 다음의 일화는 많이 알려져 있지요. 

위나라 왕이 당시 의사로 명성이 높던 편작을 불러 다음과 같이 묻습니다. "너희 삼형제가 모두 의사라던데, 그 중 누가 제일인가?" 편작이 제일 낫다고 생각하고 물었지만, 답은 예상 밖이었습니다. "큰형이 제일 낫고 작은 형이 다음이며 제가 가장 처집니다." 이유를 묻자, 큰형은 환자가 몸에 이상을 느끼기도 전에 병의 근원을 다스리고, 작은 형은 증상이 미약한 초기에 치료하고, 자신은 병세가 심각해서 환자가 극심한 고통을 느낄 정도가 되어야 병을 치료하기 때문이라고 답하지요. 그래서 큰형에게 치료받은 사람은 자신의 병을 고쳤는지조차 모르고, 작은 형에게 치료받은 이는 그를 작은 병을 고치는 평범한 의사로 알지만, 자신의 집안에서는 반대로 본다고 편작은 말을 이었습니다. 

진료하면서 자주 이 일화를 떠올립니다. 미병(未病)이라 말하는 병 같지 않은 병과 예방의학의 중요성을 되새깁니다. 의료가 단순히 병만을 다루는 것이 아니라 사회와 관계를 포함해 환자를 둘러싼 환경을 함께 살피는 행위라는 생각을 자주 합니다. 환자가 느끼기도 전에 병의 근원을 다스린 편작 큰 형의 의술은 아마도 사람들이 병이 날 수밖에 없는 상황을 바꾼 치료였을 것입니다. 못 먹어서 병이 난 사람에게 무상으로 음식을 접대하거나, 오염된 물로 인해 집단 발병한 마을에 하수로를 정비하는 식으로 치료에 접근했을 것입니다. 그렇다면, 편작 큰 형의 의료 행위를 요즘으로 치면 정치나 사회운동, 혹은 환경운동과 유관하단 생각이 듭니다.  

어느새 코앞으로 닥친 대통령 선거를 보면서 투표를 잘 하는 것이 우리 건강에 직결된다는 생각을 합니다. 새로 선출된 대통령이 편작 큰 형의 관점에서 정책을 펴면 얼마나 좋을까 싶습니다. 

내가 어쩔 수 없이 중한 병에 걸리게 되었을 때, 국가가 얼마나 보조를 해줄 수 있는가는 병의 치료는 물론, 나와 내 가족의 삶에 직접적인 영향을 줍니다. 건강 문제를 환자 개인의 책임으로 돌리는가, 아니면 국가가 적극적으로 나서서 해결하기 위해 노력하는가에 따라 내 삶의 질은 크게 달라질 것입니다. 

미세먼지나 핵발전소 문제, 강물의 오염처럼 개인이 어떻게 할 수 없는 문제가 있습니다. 하지만, 이런 문제가 건강에 미치는 영향은 참으로 크지요. 정부가 평소 이러한 부분에 관심을 갖고 적극적으로 해결할 의지가 있는가 없는가는 이 나라에 살 수밖에 없는 많은 사람의 삶에 직접적 영향을 줄 것입니다. 

익히 경험했지만 투표에서의 잘못된 선택은 오랫동안 우리에게 스트레스를 줍니다. 뉴스를 볼 때마다 분노하거나 절망하게 됩니다. 이로 인해 음주와 흡연, 불면과 폭식이 이어지기도 합니다. 지난한 세월을 보내며 겪어야 하는 감정적 스트레스와 이에 따른 신체적 스트레스는 만병의 근원이 됩니다. 

비록 대의제 민주주의의 한계는 분명하지만, 투표에 참여함으로써 느낄 수 있는 시민으로서의 권리에 대한 자각은 우리에게 심리적 만족감과 더불어 민주주의란 무엇이고 국가란 과연 무엇인가와 같은 큰 차원의 질문에 대해 잠시(이것이 함정이긴 합니다) 생각하게끔 합니다. 이러한 고민은 이후 개인의 삶과 시민으로서의 적극적 참여의 밑거름이 되기도 하지요.

이 외에도 거의 모든 분야가 투표 결과에 따라 우리 삶에 영향을 줄 것입니다. 건강의 문제는 당연히 투표 후 이어질 삶에 일어난 파장의 연장선상에서 함께 변화하겠지요. 

여러 이야기를 했지만 결론은 이것입니다. 

현재와 미래세대의 건강한 삶을 위해 투표합시다! 
그리고 기왕이면 잘 생각해서 현명하게 투표합시다!
windfarmer@hanmail.net 다른 글 보기
▶ 필자 소개
생각과 삶이 바뀌면 건강도 변화한다는 신념으로 진료실을 찾아온 사람들을 만나고 있다. <텃밭 속에 숨은 약초>, <내 몸과 친해지는 생활 한의학>, <50 60 70 한의학> 등의 책을 세상에 내놓았다.