부산항에 '살인 개미' 상륙...확산 우려 검역당국 '비상'
부산항에 '살인 개미' 상륙...확산 우려 검역당국 '비상'
북미권 매년 100여명 사상자 발생 "급격한 신체 변화 시 즉시 병원 치료 필요"
2017.10.02 13:04:17

'살인 개미'로 불리는 맹독성 붉은 독개미가 국내에서는 처음으로 부산항에서 발견됐다. 검역 당국은 외부 유출을 막기 위해 비상이 걸렸다.

붉은 독개미는 세계자연보호연맹(IUCN)이 선정한 세계 100대 악성 침입외래종이다. 특히 몸속에 강한 독성물질을 가지고 있어 날카로운 침에 찔리면 심한 통증과 가려움증을 동반하고 심하면 현기증과 호흡곤란 등의 과민성 쇼크 증상을 유발한다. 북미권에서는 한 해 평균 8만 명이 붉은 독개미에 쏘이고 그중 사망자가 100여 명에 달해 '살인 개미'로 불리기도 한다. 


▲ 붉은 독개미 조사 모습. ⓒ농림축산검역본부


농림축산검역본부는 최근 호주와 일본 등지에서 붉은 독개미가 지속적으로 발견되고 있어 우리나라에도 독개미 유입 가능성을 우려해 지난 7월부터 전국 항만, 컨테이너 야적장과 공항 등에 대한 검역을 강화했다.

검역 결과 지난 9월 28일 부산항 감만부두 컨테이너 적재장소에서 붉은 독개미 25마리가 발견된 데 이어 29일 같은 장소에서 1000여 마리가 서식하는 개미집이 발견됐다.

이에 따라 농림축산검역본부 관계자는 주변지역으로의 독개미 확산을 막기 위해 긴급방제를 실시하고 항만 주변에 대한 독개미 조사를 확대하고 있다. 또한 부산항 감만부두 컨테이너야적장 통제 및 소독된 컨테이너만 반출하도록 요청했다.

농림축산검역본부는 "독개미의 독에 대한 반응은 사람에 따라 크게 다르다"며 "쏘이게 될 경우에는 안정을 취하고 급격히 신체에 변화가 생기는 경우에는 즉시 병원으로 가야 한다"고 전했다.


▲ 붉은 독개미 경고 포스터. ⓒ농림축산검역본부


한편 2일 농림축산검역본부는 2일 경북 김천시 검역본부에서 환경부와 해양수산부, 농림축산식품부, 부산시, 국립생태원 관계자 등이 참석한 가운데 붉은 독개미 관련 긴급 대책 회의를 개최한다.

이날 회의에서는 부산항 감만부두에서 발견된 붉은 독개미에 대한 방역조처 상황을 공유하고 확산방지 대책을 논의할 예정이다. 긴급 상황이 발생했을 때 신속하게 대응할 수 있도록 관계부처간 공조체제를 구축할 것으로 전해졌다.

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