靑 "근거없는 UAE 의혹, 원전 수주에 악영향"
靑 "근거없는 UAE 의혹, 원전 수주에 악영향"
"임종석 파견, 원전 문제 아냐"…군사 문제냐는 질문엔 "확인 어려워"
2017.12.26 12:12:29

청와대는 아랍에미리트(UAE) 원전 건설에 차질이 빚어지고 있다는 일부 언론 보도에 대해 전혀 사실이 아니라고 26일 해명했다.

청와대 고위 관계자는 이날 기자들과 만나 "임종석 비서실장의 UAE 특사 파견 관련해서 너무 많은 보도들이 추측성으로 나가고 있는데, 원전 건설이 지연됐다거나, 보상금을 2조 원 내야 한다거나, 원전이 중단돼서 중소업체에 대금을 못 갚는다든지 하는 보도들은 전혀 사실이 아니다"라고 말했다.

이 관계자는 "원전은 실제로 공사가 잘되고 있다. 공사비 지급 등등은 정상적으로 되고 있다. 임종석 비서실장이 간 것은 원전 문제 때문이 아니다"라고 말했다.

UAE 원전 1호기 준공 시기가 2018년으로 조정된 데 대해서는 "UAE 원자력공사가 국제기구 평가, 원자력 안전 기준 충족, 발전소 직원의 운전 숙련도 강화 등을 이유로 준공 시기를 2018년으로 조정한다고 밝힌 바 있다"고 해명했다.

이 관계자는 "UAE에서도 우리 언론의 보도를 주시하는데, 그쪽에서 오히려 왜 한국에서 이런 보도가 나오는가에 대해서 의아해 하고 있다"라고 덧붙였다.

이 관계자는 "원전 문제는 국익과 직결되는 문제"라며 "원전 공사가 이것으로 끝나는 게 아니고, 영국이나 사우디아라비아에서도 수주전이 벌어질 것으로 예상된다. 이런 평가들이 모두 다 영향을 끼치는 것"이라며 언론에 추측성 보도 자제를 당부했다.

이날 국회를 찾은 한병도 정무수석도 기자들과 만나 "우리 원전 4기가 UAE에서 2020년까지 완공을 목표로 차질없이 잘 진행되고 있다"고 말했다.

한 수석은 "이것의 성공은 향후 영국, 사우디아라비아 원전 수주에도 영향을 줄 수 있다"며 "그런데 근거 없는 이야기를 계속 재생산함으로써 차후 원전 수주에 악영향을 주지 않을까 우려와 걱정이 있다"고 말했다.

한 수석은 다만 UAE와의 전략적 동반자 관계 증진 목적에서 임 실장이 문재인 대통령의 친서를 UAE측에 전달했다고 밝혔다. 그는 
"지난 6월 문 대통령이 UAE 왕세제와 통화를 통해 양국의 우호 협력 관계를 더욱 증진시켜 나가자고 했다"며 "그 후속 조치로 임 실장이 동명부대 파견 군장병 위로를 위해서 나가게 됐고, 대통령의 친서를 갖고 가는 것을 어떻게 생각하느냐고 했더니 UAE 쪽에서 '환영한다'는 말이 있어서 친서를 갖고 갔다"고 설명했다.

한편 이날 <중앙일보>는 UAE 현지 소식통의 말을 빌려 "한국 정부가 UAE와 미사일 요격 시스템을 포함한 첨단 무기 체계 분야에서 방산 협력 강화를 추진 중"이라고 보도한 바 있다. 이 매체는 "한국형 미사일 방어(KAMD) 체계의 일환으로 개발 중인 '미사일 요격 시스템'의 UAE 현지 테스트를 포함한 양국 국방 협력 논의가 급속히 진행되고 있다"고 했다. 


이 보도에 대해서 청와대 고위 관계자는 "저희가 확인할 수 있는 내용은 아닌 것 같다. 국방부에서 그 내용에 대해 확인이 어렵다고 한 것으로 안다"며 긍정도 부정도 하지 않아 여운을 남겼다. 만약 이 내용이 사실이라면 '임종석 특사' 의혹을 제기한 자유한국당은 국방 협력과 관련한 외교적 보안 사안까지 정쟁의 대상으로 삼았다는 역풍을 맞을 수도 있다.

앞서 자유한국당 김성태 원내대표는 이날 청와대 분수대 앞에서 기자회견을 열어 "문재인 정부가 무리한 탈원전 정책의 당위성을 확보하고 국익을 포기해가면서 까지 전임(이명박) 정권에 대한 보복을 가하려다 외교적인 문제를 야기했다는 의혹에 대해서 그 진위를 분명히 밝혀야 할 것"이라고 거듭 주장했다.

김성태 원내대표는 "이미 현지에서는 공사 대금을 받지 못한 업체가 속출하고 있다는 이야기도 나오고 있다. 원전 관련 수주가 끊겨 관련 업체들이 하나둘 철수 움직임을 보이고 있다는 소식도 전해지고 있다"며 "UAE 원전게이트 국정조사에 문재인 정권과 민주당은 즉각 응해야 할 것"이라고 요구했다.

▲ 김성태 원내대표 등 자유한국당 의원들이 26일 청와대 분수대 앞에서 '제천 화재참사 진상규명과 책임자 처벌' 및 'UAE 원전게이트 국정조사' 촉구 기자회견을 열었다. ⓒ프레시안(김윤나영)

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김윤나영 기자 dongglmoon@pressian.com 구독하기 최근 글 보기
기획팀에서 노동 분야를 담당하며 전자산업 직업병 문제 등을 다뤘다. 이후 환자 인권, 의료 영리화 등 보건의료 분야 기사를 주로 쓰다가 2015년 5월부터 정치팀에서 일하고 있다.
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