"왜 참여당으로 좌초 위기?…자다가도 벌떡 깬다"
"왜 참여당으로 좌초 위기?…자다가도 벌떡 깬다"
진보대통합 막바지 '혼돈'…"9월 25일 창당대회" 현실될까?
2011.08.22 17:36:00
"왜 참여당으로 좌초 위기?…자다가도 벌떡 깬다"
민주노동당과 진보신당 등의 새로운 진보정당 건설 논의가 막바지 혼돈 상태에 놓여 있다. 그간 여러 차례 '사실상 결렬'과 '협상 재개'의 고개들을 넘어 왔지만 두 당의 '통합 결의'를 위한 당대회가 코 앞인만큼 시간이 별로 남지 않았다.

21일 있었던 양당 협상은 합의에 이르지 못하고 끝났다. 국민참여당 문제가 역시 걸림돌이었다. 양당은 당명, 운영 방안, 공동운영 기간 등 새 진보정당의 운영과 관련된 대부분의 쟁점에 합의를 이뤘음에도 불구하고 최종 창당에 앞서 재차 결렬 위기에 놓인 셈이다.

이런 가운데 조승수 진보신당 대표는 22일 국회에서 기자 간담회를 자청해 "요즘 자다가도 벌떡 벌떡 일어난다"며 "도대체 어디서부터 문제가 꼬여 참여당 문제로 우리의 통합이 좌초하고 있는 것인지 이해가 안 된다"고 토로했다. 조승수 대표는 특히 민주노동당 지도부를 향해 "원래 하고자 했던 것이 무엇인지, 무엇 때문에 가로막혀 있는지, 이 문제를 풀려면 누가 어떻게 해야하는 것인지 결단해야 한다"고 압박했다.

조 대표는 더불어 "9월 25일 반드시 새로운 통합진보정당의 창당대회를 열자"며 '참여당 합류'를 고집하는 민노당의 양보를 촉구했다.

이를 위해 조 대표는 직접 유시민 국민참여당 대표를 만나 '참여당의 자진 포기'를 설득했다고 밝혔다. 조 대표는 "참여당과는 통합이 아니라 '전략적 정치연합'을 하고, 2단계로 민주당과 선거연대를 하는 것이 서로 '윈-윈' 하는 길"이라고 유 대표를 설득했다.

유시민 대표는 이에 대해 "참여당 중앙위원회의 결정 사항은 진보 양당과 함께 통합진보정당에 합류하는 것이므로 지금 방향을 전환하는 것은 곤란하다"고 거부했다고 조 대표가 전했다.
▲민주노동당과 진보신당 등의 새로운 진보정당 건설 논의가 막바지 혼돈 상태에 놓여 있다. ⓒ뉴시스

더딘 통합의 길, 마지막 시한은 28일 민노당의 당대회 직전까지일 듯

5시간에 걸친 양당의 전날 협상에서 이정희 대표 등 민주노동당은 양당 당대회 이후 참여당의 참여 문제를 논의해야 한다고 주장했다. 반면 조승수 대표 등 진보신당은 창당대회 이후에 논의해야 한다고 맞섰다.

참여당 문제가 대두된 이후 두 당의 입장은 조금씩 변해 왔다. 진보신당은 앞서 공식적으로 "참여당 반대" 입장을 밝혔지만, 최근 들어 "일단 창당부터 하고 논의해 보자"로 한 발 물러선 것이다. 민주노동당은 일관되게 참여당 합류를 요구해 왔다. 민노당 관계자는 "우리 역시 진보신당의 사정을 고려해 오랫동안 기다려 왔다"고 설명했다.

두 당이 참여당 문제에 발목을 잡혀 제자리를 맴돌면서 민주노총(위원장 김영훈)은 이른바 '중재안'을 내놓기도 했다. 지난 20일 있었던 대표자회의에서 민주노총은 "(참여당 문제는) 진보신당과 민주노동당의 합의를 거쳐 결정한다"는 권고안을 내놓았고 양당 모두 이를 받아들였다.

그럼에도 양당은 '참여당 문제의 논의 시점'을 놓고 다시 대립하다 끝내 21일 협상이 결렬된 것이다. 양당은 오는 24일 '새로운 진보정당 건설과 통합을 위한 추진기구(새통추)' 발족을 앞두고 23일 다시 한 번 만나 협상을 벌일 예정이다.

비록 24일이라는 형식적 기한은 있으나, 두 당의 실질적인 협상 시한은 이번 주말이 될 것으로 보인다. 민주노동당의 당대회가 오는 28일 예정돼 있기 때문이다. 새통추 발족이야 얼마든지 뒤로 미룰 수 있지만 민노당의 당대회는 그렇지 않다.

조승수 "참여당 문제 9월 창당대회 이후 논의해야"

▲조승수 진보신당 대표. ⓒ연합뉴스
조승수 대표는 간담회에서 "민주노총 권고안의 취지는 현 시점에서 진행되고 있는 새 진보정당 건설은 기존에 함께 해 온 세력들의 통합임을 확인한 것으로 어느 단위에서 참여당이 참여할 필요가 있다고 판단하더라도 그 논의는 기존 진보정치 세력의 결속과 통합을 해치지 않아야 한다"고 강조했다. "기존 세력의 통합을 해치지 않으려면, 참여당 문제는 새 정당 창당 이후에 논의해야 한다"는 얘기다.

조 대표는 "진보 양당의 합의가 이런 수순을 거스른다면 그 후과는 새 진보정당 건설을 바라는 민중운동과 진보정치세력 모두에게 미치게 될 것"이라고 덧붙였다.

조 대표는 "처음 통합 논의를 시작할 때 조직의 공동 운영, 패권주의 방지가 가장 주요한 쟁점일 것으로 생각했는데 그 문제마저 풀리고 합의된 이 시점에 대체 왜 우리의 (통합 논의가) 잘 안 되는 것인지 이해가 안 된다"고 말했다.

조 대표는 "참여당 문제는 진지하게 논의하되, 합의에 이르지 못하더라도 9월 25일 새 진보정당 창당은 해야 한다"고 강조했다. 즉, 합의가 안 될 경우 참여당은 빼고 가야 한다는 얘기다. 그는 "민주노동당에게 참여당의 합류가 아무리 중요하다고 해도, 진보양당의 통합이라는 대의를 부정할 수는 없을 것으로 본다"고 덧붙였다.

그러나 현재로서는 참여당 문제에 대한 합의 가능성은 높지 않아 보인다. 민주노동당도 강경하기 때문이다. 민주노동당 관계자는 "창당대회 이후에 참여당 문제를 논의하자는 것은 현실적으로 불가능하므로 참여당을 배제하겠다는 말에 다름 아니"라며 "절대 받아들일 수 없다"고 말했다.

이 관계자는 "마지막까지 최선을 다하겠지만 타결에 이르려면 결국 진보신당이 양보안을 내놓아야 한다"고 강조했다.

진보신당, 민노당, 민주노총까지 '참여당' 놓고 갈라서나?

참여당 문제는 양당 내부에서 모두 뜨거운 감자다.

진보신당 관계자는 "참여당 문제를 모호하게 정리할 경우 당대회에서 '통합 결의'가 3분의 2 이상의 찬성을 받기는 어려워진다"고 말했다.

조승수 대표는 간담회에서 "찬반이 확연히 나뉘어져 있는 것은 사실이지만 3월, 6월 당대회의 흐름으로 보면 결국 통합으로 조금씩 좌표 이동을 하고 있다"면서도 "마지막 걸림돌인 참여당 문제만 민노당이 결단해 준다면 당대회 통과는 자신한다"고 말했다. 조 대표의 화법은 '긍정'이었지만, 반대로 말하면 참여당 문제가 해결되지 않으면 당대회 통과도 불투명해진다는 얘기였다.

민주노동당도 시끄럽기는 매한가지다. 참여당과의 통합을 반대하는 당원들은 최근 연서명을 받으며 당 지도부를 압박하고 있다. 지난 18일 기준으로 이 연서명에는 임성규 전 민주노총 위원장과 차수련 전 보건의료노조 위원장을 비롯한 844명의 당원들이 참여했다. 그러나 민주노동당 관계자는 "참여당 문제는 그 경로에 이견이 있었을 뿐 수임기관 전체회의에서 만장일치로 통과된 것"이라며 "반대 의견은 소수에 불과하다"고 설명했다.

양당 뿐 아니라 진보정당의 최대 지지 기반인 민주노총도 혼란 속인 것은 마찬가지다. 지난달 27일 나온 금속노조의 자체 조사 결과(사회동향연구소)를 보면 '새로운 진보정당이 국민참여당 등 다양한 정치세력과의 통합 추진'하는 것에 대해 57.2%가 찬성 의견을 피력했지만, 지난 19일에는 금속노조 간부와 조합원 604명이 참여당과의 통합에 반대한다는 선언문을 발표했다. 건설노조 간부, 조합원 158명도 최근 비슷한 내용의 선언문을 내놓았다.

내부 의견이 여전히 맞서고 있는 것이 확인된 셈이다. '참여당과 통합을 반대하는 금속 노동자 선언'을 준비하는 관계자는 "사흘 만에 600명이 넘는 서명을 받았으며 8월 말 2차 선언, 9월 3차 선언을 계속 이어갈 계획"이라고 말했다.

주로 '반대' 의견이 수면 위로 튀어오르는 양상이지만, 물 밑을 보면 참여당 문제를 놓고 민주노총조차 2008년 민주노동당 분당 때와 비슷한 양상의 갈등이 꿈틀거리는 셈이다. 이 때문인지 민주노총은 지난 17일 산별대표자회의를 열고 "참여당과 관련된 논의는 진보양당의 합의를 전제로 해야함을 확인한다"고 결정했다.
ddonggri@pressian.com 다른 글 보기
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