조명균 장관 "주한미군 철수 언급할 단계 아냐"
조명균 장관 "주한미군 철수 언급할 단계 아냐"
"김영철, 남북 아닌 한반도 문제 다루는 중요한 역할 맡고 있는듯"
2018.04.09 17:00:19
조명균 장관 "주한미군 철수 언급할 단계 아냐"
오는 27일 남북 정상회담에서 남북이 한반도 비핵화, 한반도 평화정착, 남북관계 발전 등의 의제를 거론할 것으로 예상된 가운데, 정상회담 준비위원회 총괄간사를 맡고 있는 조명균 통일부 장관은 주한미군 철수와 관련해서는 언급할 단계가 아니라고 밝혔다.

9일 기자들과 만난 조 장관은 북한이 비핵화의 대가로 주한미군 철수를 요구할 것이라는 예측이 나오는 것과 관련, "아니다 맞다 이야기할 사안이 아니다"라면서 "현 차원에서 그런 문제까지 이야기할 상황은 아닌 듯하다"고 말했다.

그는 "북이 과거 그런 주장을 한 것은 분명 알고 있고 앞으로도 혹시 북이 그런 주장을 할 수도 있다. 그러면 잘 대처해 나가는 것이 중요하지, 구체적으로 이런 문제를 언급할 단계는 아니다"라고 답했다.

조 장관은 "그런 부분을 우리가 너무 낙관하거나 성급한 것도 바람직하지 않지만 예측할 수 있으니 극복해 나가는, 해결해 나가는 접근이 필요하지 않은가 한다"고 덧붙였다.

북한이 비핵화의 대가로 체제 안정 보장을 제시한 것 외에 직접적으로 원하는 사항을 밝힌 적이 있느냐는 질문에 조 장관은 "회담에서는 그 정도 표현 이상은 거의 없었다고 보는 게 맞다"고 말했다.

남북은 오는 18일 고위급회담을 통해 정상회담과 관련된 협의를 사실상 마무리 지을 것으로 보인다. 조 장관은 "양 정상이 처음 만나는 것이고 신뢰 형성의 측면에서 의제 제한 없이 허심탄회하게 이야기할 수 있도록 실무선에서 잘 준비할 것"이라며 △한반도 비핵화 △한반도 평화정착 △남북관계 발전 등 세 가지 의제를 중점적으로 논의한다는 데 남북이 의견 차이가 없었다고 설명했다.

18일 고위급회담 일자가 보도된 사안과 관련, 조 장관은 지난 3월 29일 남북 고위급회담 당시 북측 수석대표였던 리선권 조국평화통일위원회 위원장이 회담이 끝난 이후 "언제쯤 (다시) 보면 좋겠냐"고 먼저 물어봤다면서 "정상회담 열흘 전으로 하면 되지 않을까 해서 제가 18일쯤 하자고 하니까 (북측도 그렇게 하기로 했다)"며 당시 상황을 설명했다.

한편 북한에서 대남 분야 총괄을 맡고 있는 김영철 노동당 부위원장 겸 통일전선부장과 관련, 조 장관은 그가 북한에서 남북문제뿐만 아니라 대외적인 부문까지 포함하는 중요한 역할을 수행하고 있는 것 같다고 관측했다.

그는 "(김영철 통전부장이) 지난번 북중 정상회담 때를 보더라도 핵(문제)라든가 부분적으로 외교까지 포함해 중요한 역할을 하고 있다"며 "포괄적인 한반도 문제를 다루는, 남북(문제)보다 더 넓은 중요한 역할을 맡고 있다는 점을 간접적으로 확인했다"고 밝혔다.

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이재호 기자 jh1128@pressian.com 구독하기 최근 글 보기
외교부·통일부를 출입하면서 주로 남북관계를 취재하고 있습니다.
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