'뒷문' 연 북한, '새판짜기' 기회는 남았다
'뒷문' 연 북한, '새판짜기' 기회는 남았다
트럼프식 '벼랑끝 전술', 회담 무산보다 연기에 무게
2018.05.25 14:04:23
'뒷문' 연 북한, '새판짜기' 기회는 남았다
북한 <조선중앙통신>이 25일 공개한 김계관 외무성 제1부상의 담화는 "위임에 따라 발표하였다"라는 언급으로 시작한다. 사실상 김정은 국무위원장의 입장으로 봐도 무방하다는 것이다. 도널드 트럼프 대통령이 6월 12일로 예정됐던 싱가포르 북미 정상회담 취소 방침을 밝힌 지 7시간 만에 북한이 신속하게 내놓은 공식 반응이다.

담화는 트럼프 대통령의 회담 취소 발표를 "뜻밖의 일이며 매우 유감스럽게 생각하지 않을 수 없다"면서도 트럼프 대통령과 미국 정부를 직접적으로 비판하는 언급은 최대한 자제했다.

오히려 "우리는 트럼프 대통령이 지난 시기 그 어느 대통령도 내리지 못한 용단을 내리고 수뇌상봉이라는 중대사변을 만들기 위해 노력한데 대하여 의연 내심 높이 평가하여왔다"면서 "트럼프 방식이라고 하는 것이 쌍방의 우려를 다같이 해소하고 우리의 요구조건에도 부합되며 문제 해결의 실질적 작용을 하는 현명한 방안이 되기를 은근히 기대하기도 했다"고 밝혔다.

그러면서 "우리는 아무때나 어떤 방식으로든 마주앉아 문제를 풀어나갈 용의가 있음을 미국측에 다시금 밝힌다"고 북미 협상의 모멘텀을 이어가겠다는 뜻을 분명히 했다. 미국의 강경 조치에는 즉각 강경하게 맞섰던 기존의 북한 태도에 비쳐보면 이례적인 저자세다.

특히 "조선반도와 인류의 평화와 안정을 위하여 모든 것을 다하려는 우리의 목표와 의지에는 변함이 없다"고 비핵화에 관한 진정성을 표하는 한편, "우리는 항상 대범하고 열린 마음으로 미국 측에 시간과 기회를 줄 용의가 있다"며 정상회담의 일정을 재조율해 개최할 용의가 있다는 의사도 밝혔다.

북한의 이같은 '로우키'는 트럼프 대통령의 일방적인 정상회담 취소 발표에도 불구하고 북미 협상의 끈을 이어가겠다는 답신 성격이다. 

트럼프 대통령이 전날 김정은 위원장을 상대로 한 서한에서 "당신이 이 중요한 회담에 관해 생각이 바뀌면 주저하지 말고 내게 전화하거나 서신을 보내달라"고 여지를 남겨둔 점에 주목해 곧바로 화답한 것으로 풀이된다.

백악관 관계자가 "여전히 뒷문이 열려있지만, 그것은 최소한 북한이 수사 방식을 바꾸는 것과 관련이 있다"고 언급한대로, 북한이 신속하고 온건하게 '뒷문'을 열었다는 평가다.

외교부에 따르면 마이크 폼페이오 국무장관은 이날 강경화 외교부장관과 전화통화를 통해 김계관 부상의 담화에 대한 의견을 교환한 뒤 "분명한 대화 지속 의지를 밝힌 점에 주목했다"고 밝혔다.

NYT "시간은 여전히 있다"

풍계리 핵실험장 폐쇄 조치와 회담 취소에 대한 북한의 유화적 반응이 맞물려 미국 일각에도 트럼프식 '벼랑끝 전술'을 비판하는 대화 재개론이 부상하고 있다.

<뉴욕타임스>(NYT)는 트럼프 대통령이 중재역할을 한 한국 정부와 상의도 없이 회담을 일방적으로 취소했다면서 "트럼프 대통령의 의도가 무엇인지 전 세계가 혼란스러워 하고 있다"고 했다. NYT는 그러면서도 "지난 70년 간 해결되지 못했던 교착 상태를 풀기 위한 일시적 중단일 수 있다. 외교를 제자리로 돌려놓기 위한 시간은 여전히 있다"고 대화 재개 가능성을 열어뒀다.

<워싱턴포스트>(WP)도 "성급하고 전략이 부재한 즉흥성을 보였다"고 트럼프 대통령의 회담 취소를 비판했다. WP는 "미국이 북한을 리비아에 빗댄 것이 북한을 자극했다"면서 "펜스 부통령의 '리비아 발언'은 김 위원장을 회담장으로 이끌기 위한 엄포성 발언이었다 하더라도, 표현의 강도가 세고 자극적이라는 점에서 최악의 사례"라고 되짚었다. 반면 북한이 풍계리 핵실험장을 폐쇄한 조치는 앞으로 나가갈 의사가 여전히 있다는 의사를 드러낸 것이라고 해석했다.

국제사회도 미국의 회담 취소에 비판적이어서 북미 협상의 판이 완전히 깨진 것은 아니라는 시각이 여전하다. 6월 12일로 예정됐던 회담 일정을 복원하는 것은 어렵더라도 북미 간 물밑 접촉 여하에 따라 추후 정상회담 일정이 잡힐 가능성도 있기 때문이다. 키를 쥔 트럼프 대통령이 다시금 회담에 적극성을 보일지는 미지수이지만, 비핵화와 보상 체계를 둘러싼 협상의 디테일까지 의견접근을 볼 경우 새판을 짤 기회가 열릴 수도 있다.

1999년 대북 특사로 평양을 방문했던 윌리엄 페리 전 미 국방장관은 NYT에 협상의 목표에 관한 미국의 정교한 접근을 당부했다. 그는 "내 경험에 비쳐볼 때, 북한에게는 안보가 최상위 문제"라며 "부유해지는 것은 이차적 관심사"라고 했다.   

물밑 접촉이 재개될 경우 주도권을 어느쪽이 쥐느냐도 변수다. 그동안 북미 협상을 진전시켜온 폼페이오-김영철 라인이 재가동될 가능성이 크지만, '김정은 불신론'이 팽배한 백악관과 미국 주류의 협상 회의론에 밀려 트럼프 대통령이 강경한 태도를 고수할 수도 있다.

문재인 대통령이 "지금의 소통 방식으로는 민감하고 어려운 외교 문제를 해결하기 어렵다"며 "정상 간 보다 직접적이고 긴밀한 대화로 해결해 가기를 기대한다"고 밝힌 대목도 북미 정상 차원의 대승적 결단이 뒷받침 돼야 협상의 동력이 확보될 수 있다는 판단으로 보인다.
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임경구 기자 hilltop@pressian.com 구독하기 최근 글 보기
2001년에 입사한 첫 직장 프레시안에 뼈를 묻는 중입니다. 국회와 청와대를 전전하며 정치팀을 주로 담당했습니다. 잠시 편집국장도 했습니다. 2015년 협동조합팀에서 일했고 현재 국제한반도팀장을 맡고 있습니다.
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