개성 남북연락사무소 14일 개소…"24시간 소통"
개성 남북연락사무소 14일 개소…"24시간 소통"
조명균·리선권 참석해 14일 남북 공동 개소식…소장은 통일부 차관
2018.09.12 11:00:40
개성 남북연락사무소 14일 개소…"24시간 소통"
개성공단에 들어서는 남북공동연락사무소가 천해성 통일부 차관을 소장으로 14일 문을 열고 곧바로 가동에 들어간다.

통일부는 12일 "남북공동연락사무소 개소식을 14일 오전 10시 30분에 연락사무소 청사 정문 앞에서 남북 공동 주관으로 개최하기로 했다"고 밝혔다.

'이제, 함께 나아갑시다'를 슬로건으로 하는 개소식에는 우리측에서 조명균 통일부 장관과 국회, 정부, 학계, 시민단체 인사가 참석한다.

북측에서는 리선권 조국평화통일위원장과 부문별 회담대표들이 참석하며 규모는 각각 50∼60명 정도다.

개소식에서는 현판 제막식과 기념사, 기념촬영 등이 진행된다. 조 장관과 리 위원장은 연락사무소 구성·운영에 관한 합의서에 서명하고 교환할 예정이다.

남북공동연락사무소는 개성공단 내 남북교류협력협의사무소로 사용됐던 4층 건물에 들어선다. 판문점선언에서 연락사무소를 개성지역에 설치하기로 한 뒤 후속 고위급회담에서 '개성공단 내'로 합의가 이뤄졌다.

개소식이 끝나면 공동연락사무소는 바로 업무를 시작한다. 통일부는 △교섭·연락 △당국간 회담·협의 △민간교류 지원 △왕래 인원 편의 보장 등의 기능을 수행하게 될 것이라고 설명했다.

남측 소장은 천해성 통일부 차관이 겸직한다. 소장은 남북 사이에 주1회 열리는 정례회의와 필요한 협의 등을 진행하며 상시교섭대표로서의 역할을 하게 된다. 북측은 조평통 부위원장이 소장을 겸직할 것이라고 남측에 통보해왔다. 올해 들어 고위급회담에 대표단 일원으로 나왔던 전종수 부위원장이나 박용일 부위원장 등이 유력한 것으로 전해졌다.

통일부는 "앞으로 연락사무소는 남북관계 발전과 한반도의 군사적 긴장 완화 및 평화정착을 위한 상시적 협의·소통 채널로 정착해나갈 것"이라며 "24시간 365일 소통을 통해 남북관계를 안정적으로 관리하고 북미 간 비핵화 협의의 진전에도 도움이 될 것으로 기대한다"고 밝혔다.

정부는 당초 8월 중 연락사무소 개소를 목표로 개보수 작업을 진행하고 구성·운영을 위한 합의안을 준비해왔으나 지난달 24일(현지시간) 마이크 폼페이오 미국 국무장관의 전격적인 방북 취소로 북미관계가 악화하자 개소 시점을 9월로 늦췄다. 지난 5일 방북했던 문재인 대통령의 특별사절단은 남북연락사무소 개소와 관련해 "남북정상회담 개최 이전에 개소하기로 했다"고만 발표했다.

발표를 하지는 않았지만 남북 간에는 14일께 개소에 대한 공감대가 있었던 것으로 전해졌다. 특사단 방북 결과로 미국을 설득해 북미협상의 불씨를 살리는 한편 남북연락사무소 개소를 위한 협조도 구한다는 구상이었던 것으로 해석된다.
다른 글 보기
배너