이경숙 "프렌들리? 후렌들리! 오렌지? 오뤤지!"
인수위 '영어교육 공청회', 노골적 예찬론 '일색'
2008.01.30 14:24:00
이경숙 "프렌들리? 후렌들리! 오렌지? 오뤤지!"
대통령직 인수위원회 주최로 30일 오전 열린 '영어 공교육 완성을 위한 실천방안 공청회'에서는 인수위의 영어교육 강화방안에 대한 거침없는 '예찬론'이 쏟아졌다.

반대론자들을 배제하고, 인수위와 토론자들 간에 사전미팅을 열었던 사실마저 알려지면서 예견됐던 일이기는 하지만 '여론 달래기용'이라는 행사의 취지 자체가 무색해질 정도로 노골적이었다는 평가다. (관련기사 : 인수위, 반대론 없는 '영어 토론회' 왜 하나?)

특히 "사교육비가 오히려 증대될 것"이라는 사회적 우려에 대해 어느 누구도 언급하거나 지적하지 않을 정도였다. 인수위의 '영어 올인' 행보를 둘러싼 사회적 논란도 더욱 확산될 수밖에 없을 것으로 보인다.

"이렇게 좋은 정책을"…"너무 감사하고 행복하다"

특히 인수위의 '영어 전도사'를 자임하고 있는 이경숙 인수위원장은 이날 공청회의 마지막까지 자리를 지킨 채 적극적인 의견을 개진해 눈길을 끌었다.
▲ 30일 '영어 공교육 완성을 위한 실천방안 공청회'에 참석한 이경숙 인수위원장이 토론자의 발언을 경청하고 있다. ⓒ뉴시스

"영어발음 교육을 강화해야 한다"는 한 참석자의 제안에 이 위원장이 "얼마 전 제가 '프레스 프렌들리(press friendly : 언론 친화적)'이라는 말을 했더니 언론에서 모두 '프렌들리'라고 썼는데, 'F' 발음이므로 '후렌들리'가 맞다"면서 "국립국어원의 외래어 표기법부터 수정보완돼야 한다"고 적극적으로 화답한 대목이 단적인 예다.

이 위원장은 "제가 미국에서 '오렌지'라고 했더니 아무도 못 알아듣다가 '오뤤지'라고 하니 알아 들더라"며 "영어표기법에 대한 것이 획기적으로 바뀌지 않는 한 원어민처럼 영어를 하기는 어렵다"고 강조했다.

이 위원장은 "교육과정뿐만 아니라 독서목록도 나와야 한다"면서 "예를들어 초등학교 때 100개의 단어로 시작했다면 이를 점점 늘어날 수 있도록 독서목록도 정해져야 한다"고도 했다.

이 위원장은 "새 정부의 영어교육 활성화 방안은 그 동안 교육현장에서 실험해 보지 않았던 내용"이라면서 "언어적, 교양적, 문학적 내용과 관련된 독서가 돼야만 말하기, 읽기, 쓰기가 가능해진다"고 강조했다.

토론자들의 발언도 인수위의 '영어 공교육 강화 정책'에 대한 찬성론 일색이었다.

서울시 교육청을 대표해 토론자로 나선 김점옥 장학사는 "인수위의 영어 공교육 활성화 방안을 들으면서 아주 속이 후련해졌다"고 극찬했다.

김 장학사는 "교과서 집필과정 중 많은 제한이 있어 결국 획일적인 교과서를 만들 수밖에 없었는데 이 제한을 풀어준다고 하니 너무 감사하다는 생각"이라면서 "다양한 교과서가 나올 것이라는 점에서 너무나 행복하다"고까지 했다.

숭실대 박준언 교수는 "인수위에서 우리 나라의 영어교육의 내실화를 위해 작심하고 큰 안을 만들어 주시고, 또 실천에 옮기시려는 것을 보면서 국민의 한 사람으로서 환영한다"면서 "이제 획기적인 변화가 있을 것"이라고 말했다.

특히 기존 수능의 외국어영역을 대체할 영어 능력평가에서 2015년부터 말하기와 듣기를 포함시킨다는 인수위의 방침에 대해 박 교수는 "더욱 빠른 시일 내에 이뤄져야 한다"면서 속도감 있는 변화를 주문하기도 했다.

이명박 당선인의 자문교수이기도 한 고려대 홍후조 교수는 "한 나라의 외국어, 다문화에 대한 이해 수준이 그 나라의 지속가능한 발전을 가능하는 중요한 수단"이라면서 인수위의 정책방향에 대해 "매우 시의적절하다"고 평가했다.

숙명여대 장윤금 교수도 "영어친화적 교육환경 구축을 위해 학교 도서관이나 공공 도서관을 활용하는 방법을 고려해야 한다"면서 "이를 위한 프로그램과 전문인력을 구축하는 게 필요하다"고 말했다.

"두손 들어 환영"…"나는 두손 두발 다 들어 환영"

현직 교원들의 의견도 별반 다르지 않았다. 영어교사 출신인 청운중학교 임동원 교장은 "초임시절 미국 여성이 학교에 왔는데 말을 알아들을 수가 없었다. 당시 영어선생님들이 영어를 잘 못했던 것이 사실"이라면서 "새 정부의 영어교육 강화 의지를 두 손 들어 환영한다"고 말했다.

구로중학교 최병갑 교장은 "영어교육을 의사소통 중심으로 바꾸는 것은 당연한 이야기"라면서 "이번 기회에 이런 논쟁의 종지부를 찍었으면 한다"는 입장을 밝혔다.

현직 영어교사인 오마초등학교 김인정 씨는 "제가 맡은 반의 43명 중 40명의 학생이 영어 사교육을 받고 있다"면서 "그것은 학교에서 가르치는 영어로 될까 하는 학무모들의 불안감 때문"이라고 말했다.

다만 2만3000여 명의 영어전용교사를 채용하겠다는 인수위의 방침에 대해 "현직 영어교사를 지원하는 따뜻한 정책이 더 나왔으면 한다(최병갑 교장)", "현직 선생님들을 더 훈련시켜 영어로 수업을 할 수 있도록 하는 게 더 중요하다(임동원 교장)"는 정도의 발언이 이견이라면 이견이었다.

본인이 학부모이기도 한 인간교육실현학부모연대 이경자 운영위원은 더욱 적극적이었다. 이 사무국장은 "앞서 임동원 교장선생님은 두 손을 들어 환영한다고 하셨는데, 인수위가 이렇게 착실하고 깊이있게 준비를 해 주셔서 저는 두 손 두 발을 다 들어 환영한다"고 목소리를 높였다.

특히 일부 토론자들이 현직 영어교사에 대한 지원의 확대를 주문하고 나선 대목에 대해서도 이 운영위원은 "선생님들의 자세가 바뀌어야 한다"면서 "일반인들은 경쟁사회에서 살아남기 위해 자기 돈을 들여서라도 영어를 공부하고 있다"고 일갈했다.

그는 "인수위가 이런 방향으로만 해 주신다면 학부모들은 사교육시장에 가지 않겠다"면서 "이렇게 획기적으로 바뀌는데 왜 교육이 안 되겠느냐"고 반문하기도 했다.

이경숙 "과연 되겠나 하는 염려 있지만…"

결국 이날 행사는 찬성론과 반대론이 각자의 논거를 갖고 겨루는 '토론회'도, 정책에 대한 다양한 입장을 수렴하는 '공청회'도 아닌 일종의 '홍보회'로 끝난 셈이 됐다.

이경숙 위원장은 이날 마무리 발언을 통해 "영어 공교육 활성화를 위해 나올 수 있는 말은 거의 다 나온 것 같다"면서 "오늘 말씀해 주신 좋은 방안들을 앞으로 국정과제에 적극적으로 반영되도록 준비해 보겠다"는 입장을 밝혔다.

이 위원장은 "(이 방안은) 지금까지 시행해 보지 않은 내용인 데다, 근본적이고 획기적, 종합적인 공교육 강화방안이기 때문에 '과연 될 것인가'하는 염려가 있다"면서 "단계적이고 신중하게 추진한다고 하는 것이 인수위의 입장"이라고 말했다.

그는 "아무리 좋은 정책이라도 국민이 신뢰하고 협력해야만 성공한다고 생각한다"며 이같이 말했다.
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