계속 '노무현의 민주주의'를 추종할 것인가?
[최장집 교수의 고언] 어떤 민주주의인가
계속 '노무현의 민주주의'를 추종할 것인가?
최장집 고려대 교수(정치외교학과)가 노무현 대통령의 개입으로 대중적 관심도가 증폭된 이른바 '진보논쟁'에 대해 직접 입을 열었다. 최 교수가 최근 출간된 <민주화 20년의 열망과 절망>(경향신문 특별취재팀 지음, 후마니타스 펴냄)에 대한 서평 형식의 글을 <경향신문> 3월1일자에 기고해 이 논쟁에 대한 자신의 생각을 밝힌 것.
  
  이미 최 교수는 <비평> 2007년 봄호(제14호)에 기고한 '정치적 민주화 : 한국 민주주의 무엇이 문제인가' 등을 통해 현 정부의 성격 및 이에 대한 평가를 둘러싼 논쟁과 관련해 자신의 기본 입장을 밝힌 바 있다. 이번 기고문은 노 대통령의 발언 이후에 최 교수가 직접 집필한 최초의 글이라는 점에서 조금 더 직설적이고, 일정 부분에서는 조금 더 논쟁적이기도 하다.
  
  이 기고에서 최 교수는 과거와 달리 노무현 대통령의 민주주의관을 직접 겨냥했다. 그는 "한국 사회의 지배적인 민주주의관은 '민주주의는 정치의 영역에 한정된 원리일 뿐 경제는 시장과 성장의 원리에 따라 운영돼야 한다'는 논리로 집약된다"고 설명했다. "정치개혁 하고 부패 안 하고 원칙 지키며 권력 행사 덜 하지만, 기업의 투자 의욕을 위해 법인세 인하하고 노동시장을 유연화하고 한미 자유무역협정(FTA)을 체결해야 한다"는 노 대통령의 태도가 바로 그 대표적인 예라는 것이다.
  
  최 교수는 "이런 민주주의관은 투명성, 효율성, 생산성과 같은 신자유주의적 원리가 정치의 영역을 압도하는 것으로 나타나는 등 정치의 영역에서도 큰 문제를 낳고 있다"며 "결국 어느 정당이 집권하든 '기업 하기 좋은 나라'를 만드는 것이 정치의 역할로 선언되고, 가난한 서민의 이해에 기반을 둔 정치 세력은 언제나 극소수에 불과하게 된다"고 지적했다.
  
  최 교수는 권위주의로부터의 민주화를 이룩한 한국 사회는 이제 신자유주의적 성장주의를 극복해야 함을 강조했다. 그는 "현실에서 민주주의는 경제성장의 가치와 목표가 어떻게 사회정의, 보편적 시민권, 노동과 사회복지의 가치 등과 병행할 수 있는지를 따질 수 있어야 한다"고 지적했다.
  
  최 교수는 마지막으로 진보 세력에게 자신의 대중적-사회적 기반을 갖는 정당 체제를 만드는 데 노력하기를 당부하는 것으로 글을 맺었다. "민중적이고 서민적인 이익과 열정을 진작하고 실현하려는 세력을 진보라 부른다면, 이들 진보 세력은 정치경쟁에서 더 많은 유권자에 호소하고 더 넓은 지지를 조직하기 위해 노력해야 한다는 것"이다. 그는 "진보는 정치적 대안이자 실체를 갖는 집합적 힘으로 만들어질 수 있어야 하고, 이를 통해 우리 사회의 가난한 서민의 삶이 개선될 수 있도록 역할을 해야 한다"고 덧붙였다.
  
  <프레시안>은 최장집 교수와 경향신문 측의 양해를 얻어 이 기고문을 전문 소개한다. <편집자>

  
  한국 민주주의의 사회적 모습에 대한 르포르타주
  
▲ 2002년 12월 19일 노무현 대통령의 당선에 환호하는 '노무현을 사랑하는 사람들의 모임' 회원들. ⓒ연합뉴스

  세 가지 점에서 이 책은 특별하다. 첫째는 민주화 20년의 명암을 민주주의의 향유자가 되어야 할 보통 사람들의 관점에서 구체화해 냈다는 점이다. 둘째는 진보 혹은 민주주의에 대한 진보적 해석의 문제를 대규모 사회적 이슈로 만든 시발점이 되었다는 데 있다. 셋째는 학자나 전문 연구기관이 아닌 저널리즘과 일선 기자들이 이루어낸 성과라는 사실이다. 한국 민주주의의 사회적 모습에 대해 기록의 현실감과 구체성을 특징으로 하는 르포르타주의 한 전형을 만들었다고 할 수 있겠다. 덕분에 우리는 우리의 민주주의에 대한 보통 사람들의 증언을 생생하게 들여다보게 되었다.
  
  이 책의 중심 내용은 민주화 이후 민주정부들이 보통사람들의 사회경제적 삶의 문제를 해결하는 데 실패하고 있다는 것과 그로 인해 민주주의에 대한 절망이 확산되고 있다는 것이다. 특히 과거 민주화 운동권으로부터 충원된 민주정부의 리더십은 왜 민주개혁에 실패했나 하는 문제를 집중적으로 조명하고 있다. 그들은 구권위주의 시기에 형성된 지배적인 헤게모니에 대응하는 어떤 대안적인 비전이나 이념을 갖지 못했고, 국가를 운영할 수 있는 전문적이고 구체적인 지식과 경험이 부족했으며, 실제 정책을 만들고 집행하는 거대한 국가관료 기구를 민주적으로 통제하고 관리할 수 없었다.
  
  그 결과 민주정부의 리더십은 능동적이든 수동적이든 재빨리 성장지상주의의 헤게모니에 통합됨으로써 그들이 언표화했던 공식적인 담론과 그들이 실제 추진한 정책 사이에 극명한 차이를 드러냈다. 정부에 참여한 과거 민주화운동 세력들이 어떻게 신자유주의적 가치를 공유하게 되고 성장지상주의 정책의 헤게모니에 통합되면서 보수화하고 권력화 되었는가 하는 과정은 이 책에서 가장 실감나게 서술된 부분이기도 하다.
  
  두 개의 민주주의
  
  오늘의 민주주의가 직면한 상황에 대한 이 책의 관점은 다음 문장으로 잘 집약된다. "'민주주의가 밥 먹여 주나'라는 문제에 답하지 못하는 한, 한국의 미래, 진보의 살 길은 없다(13쪽)." 민주주의의 사회경제적 내용을 발전시키는 문제가 더 이상 회피되거나 방치되어서는 안 되는 절박한 상황에 왔다는 것이다.
  
  달리 말해 대통령을 직접 뽑고 정부를 절차에 따라 운영하는 차원에서 한국 민주주의 발전이 머문다면, 보통사람들의 삶은 계속해서 더 나빠질 수밖에 없다는 뜻이기도 하다. 정치의 영역뿐 아니라 시장과 경제의 영역에서도 다수 민중의 삶을 위한 민주주의의 가치가 확장되어야 한다는 강한 필요를 이 책보다 더 생생하고 사실적으로 보여주기는 어려울 것이다. 이로써 우리는 두 개의 민주주의 사이의 대립을 보다 분명하게 목격하게 되었다.
  
  민주주의에 대한 우리사회의 지배적인 이해 방법은 이 책에서 개진되고 있는 민주주의관과 대립한다. 지배적인 이해 방법이란, 민주주의는 정치의 영역에 한정된 원리일 뿐 경제는 시장과 성장의 원리에 따라 운영되어야 한다는 논리로 집약된다. 정치개혁 하고 부패 안 하고 원칙 지키며 권력 행사 덜 하지만, 기업의 투자의욕을 위해 법인세 인하하고 노동시장을 더 유연하게 하고 한미 자유무역협정(FTA)을 체결해야 한다는 태도는 그 대표적인 예라 할 수 있다.
  
  보수적 민주주의 혹은 신자유주의적 민주주의
  
  이러한 민주주의관은 정치의 영역에서도 큰 문제를 낳고 있다. 한편으로 그것은 투명성과 효율성, 생산성과 같은 신자유주의적 원리가 정치의 영역을 압도하는 것으로 나타나고, 다른 한편 대중정치나 대중참여, 선거경쟁을 소모적 낭비로 간주하는 주장으로 표출되기도 한다. 그 결과 정치개혁이 회계학의 손익계산 원리에 따라 이루어짐으로써 돈쓰는 정치만 없앤 것이 아니라 정치와 대중의 결합 역시 해체해 버렸다. 선거를 하나 줄이면 예산이 얼마 얼마 절약된다는 논리가 개헌을 정당화하는 데 자유롭게 동원될 수 있는 것도 바로 이 때문이다. 민주주의를, 공동체의 통합이라는 더 큰 가치를 위해 기꺼이 지불해야 하는 '사회적 비용'으로 이해하는 관점은 지속적으로 약화되었다.
  
  신자유주의와 접맥된 민주주의가 권력과 정치, 정당에 대한 부정적 인식을 동반하게 된 것 역시 필연적이다. 민주주의란 반(反)정치, 반(反)권력, 반(反)정당을 내용으로 하는 것이 아니라 거꾸로 정치와 권력, 정당을 선용해서 사회구성원의 삶의 조건을 개선하는 것을 핵심으로 한다. 그러나 현실에서는 그 반대로 나타났다. 어느 정당이 집권하든 '기업 하기 좋은 나라'를 만드는 것이 정치의 역할로 선언되었고, 가난한 서민의 이해에 기반을 둔 정치세력은 언제나 극소수에 불과했다. 정치의 기본 방향이 재벌 경제연구소의 정책 보고서에 따라 결정되는 일도 많았다.
  
  서구에서 기민당 정부, 사민당 정부, 공화당 정부 하듯 정부의 책임성을 실현하는 정당 정부의 원리가 한국정치에서는 부정되고 당정분리가 오히려 당연시 된 것도 문제였다. 정부는 곧 대통령 개인이었을 뿐 정당은 제 기능을 하지 못했다. 노무현 정부라고 하는 사람은 많아도 열린우리당 정부라고 말하는 사람은 없다. 시민의 직접선거에 의해 정당체제가 만들어졌음에도 불구하고, 대통령의 대연정 결단에 의해 자의적 변경이 가능한 것으로 간주되는 한 정당이 갖는 역할과 기능은 발전하기 어렵다. 지구당이 폐지되고 원내정당화와 오픈 프라이머리라고 불리는 개방형 경선제가 개혁적이라 평가되는 등, 정당의 대중적-사회적 기반을 없애는 것이 민주주의인 양 착각하게 된 것은 모두 이런 조건에서 가능했다.
  
  요컨대 자본주의 하에서 사회경제적 갈등을 정치적으로 조직하고 대표하는 '강한 정당이 존재하지 않는 한 가난한 다수가 보호될 수 없다'는 현대 민주주의의 기본 원리를 강조하는 것이 한국의 정치 현실에서는 소수 의견이 되어 버렸다.
  
  한국 보수주의의 두 번째 기원
  
  한국 보수주의의 기원은 분단과 전쟁을 거치면서 강력하게 동원된 냉전반공주의에서 찾을 수 있다. 한민당과 같이 이승만 체제와 대립했던 야당 역시 냉전반공주의의 헤게모니 하에 통합되어 있었다. 권위주의 산업화로 구현된 재벌중심의 성장주의는 냉전반공주의에 물질적 기초를 제공했다. 다수의 민중은 정치참여에 있어서나 경제성장의 성과를 분배하는 데 있어서 소외되었다. 이로써 한국의 민주화는 이중의 과제를 안게 되었다.
  
  하나는 권위주의로부터의 민주화였다. 이는 '운동의 힘'과 광범한 대중의 참여를 통해 이루어졌고, 세계의 자랑거리가 아닐 수 없다. 다른 하나는 서민층과 노동자를 포함해 성장의 혜택을 받지 못한 다수를 통합하는 경제체제를 만드는 일이다. 한국 사회의 공동체적 유대와 시민적 문화는 이러한 정치경제적 기초 위에서만 발양하고 성장할 수 있기 때문이다. 그러나 이 차원에서의 민주화는 거의 진전된 것이 없다.
  
  민주정부의 집권으로 절차적 차원의 민주화가 공고화되었지만 동시에 신자유주의적 성장주의는 더욱 강해졌다. 이러한 경향은 김대중 정부와 노무현 정부를 거치면서 더욱 심화되었다. 그 결과 한 사회의 중심적 생산자 집단으로서 노동의 참여가 배제된 생산체제는 지속되었다. 이들 민주정부들은 대북문제나 대미관계에서 냉전반공적 보수세력과 갈등하고 대립했지만, 적어도 경제를 운영하는 방법에 있어서는 큰 차이를 보이지 않았다. 오히려 한국사회를 신자유주의적으로 재편하는 과정은 민주주의의 이름으로 정당화되었다. 신자유주의 개혁파라 부를 만한 새로운 보수주의의 역사적 기원은 이렇게 만들어졌다. 한국 보수주의의 두 번째 기원이라 부를 만한 변화가 아닐 수 없다.
  
  민주주의의 발전을 위한 진보의 과제
  
  민주주의란 기본적으로 자본주의 시장경제가 만들어내는 사회의 여러 갈등과 균열, 이익의 다기화를 정치의 방법을 통해 해결해 가는 것을 의미한다. 정치적 수준에서의 민주주의가 경제와 분리되어 있는 것도 아니고 반대로 경제 역시 정치로부터 자율적으로 움직이는 실체도 아니다. 현실에서의 민주주의는 정치와 시장경제가 상호결합하면서 발생하는 효과까지를 포괄해서 다루어야 한다. 민주주의를 이렇게 이해할 때, 경제성장의 가치와 목표가 어떻게 사회정의, 보편적인 시민권, 노동과 사회복지의 가치 등과 병행할 수 있는지를 따질 수 있게 된다.
  
  민주주의 정치체제는 경쟁하는 세력들 간의 공존을 전제로 한다. 정치학자 쉐보르스키는 민주주의를 '오늘의 야당이 내일의 여당이 되고 오늘의 여당이 내일의 야당이 될 수 있는 체제'라고 간명하게 정의한다. 민주주의 체제에 참여하여 민중적이고 서민적인 이익과 열정을 진작하고 실현하려는 세력을 진보라 부른다면, 이들 진보세력은 정치경쟁에서 더 많은 유권자에 호소하고 더 넓은 지지를 조직하기 위해 노력해야 할 것이다.
  
  진보는 정치적 대안이자 실체를 갖는 집합적 힘으로 만들어질 수 있어야 하고, 이를 통해 우리 사회의 가난한 서민의 삶이 개선될 수 있도록 역할을 해야 할 것이다. 이 책은 우리사회의 진보가 제도화된 민주주의의 영역에서뿐 아니라 보통 사람들의 삶의 세계에서도 기능하는 실질적 주체가 되기를 강력하게 요구하고 있다.
  
<열망과 절망> 속에서, 이제 무엇을 할 것인가?
  
▲ <민주화 20년의 열망과 절망>(경향신문 특별취재팀 지음, 후마니타스, 2007). ⓒ프레시안

  이번에 출간된 <열망과 절망>은 2006년 9월 14일부터 12월 22일까지 총 28회에 걸쳐 <경향신문>에 연재됐던 '진보·개혁의 위기-길 잃은 한국' 기획 기사를 묶고 증보한 것이다. 이 기획은 "오늘날 신문이 무슨 역할을 해야 하는지를 보여준 빛나는 기획이었다"(최장집 교수)는 극찬을 들으며 한국 사회에 큰 반향을 일으켰다.
  
  정치·경제·사회·산업·문화부 18명의 기자가 참여한 이 기획은 사실상 최장집 교수가 제기했던 '민주화 이후의 민주주의'의 실상을 점검하고 진보·개혁 세력의 성찰을 강조한 것이라 할 수 있다. 이것은 이 기획을 맨 앞에서 지휘한 이대근 <경향신문> 정치·국제 에디터의 다음과 같은 '후기'에서 확인할 수 있다.
  
  "민주화 20년 동안 힘없고 소외된 자, 가난한 자들을 구원하고 민중을 위한 세상을 열겠다고 나섰던 사람들이 집권하고, 권력과 부와 명예를 얻고, 이 사회의 주류로 부상했다. 그런데 왜 새로운 사회를 향한 그때의 열정은 오히려 싸늘한 절망으로 식었는가? 그토록 목마르게 부른 민주주의가 왔는데 왜 아직도 가진 자는 더욱더 많이 갖고, 없는 자는 더 가난해지고, 거리는 아직도 비정규직과 농민, 구조조정을 당한 자들로 넘쳐 나는가? 왜 처·자식을 살해하고 자살하는 가장이 늘고 있으며, 굶주려 우유와 빵을 훔쳐 먹는 이들이 아직도 많은가?"
  
  경향신문 특별취재팀은 이런 현상을 '진보·개혁의 위기는 곧 삶의 위기'라는 문제의식을 통해 접근했다. 즉 "진보·개혁의 위기는 민생의 위기이며, 민생의 위기는 곧 민주주의의 위기"라는 관점 하에서 각계각층 300여 명을 직접 만나 취재하며 그들의 생생한 고민과 요구를 가감 없이 전달했다.
  
  특히 진보·개혁 세력의 위기의 실상을 생생히 보여준 1, 2부는 이 책의 압권이다. 최장집 교수는 특히 1부에 대해 "정부에 참여한 과거 민주화 운동 세력이 어떻게 신자유주의적 가치를 공유하게 되고 성장지상주의 정책의 헤게모니에 통합되면서 보수화하고 권력화되었는가 하는 과정을 묘사한 이 부분은 이 책에서 가장 실감난다"고 감상을 적기도 했다.
  
  한 때 어깨 곁고 새로운 세상을 꿈꿨던 이들은 이 책을 한 장, 한 장 넘기면서 '울컥'할 수밖에 없을 것이다. 그 때 그 시절의 '열정'과 어울리지 않는 지금, 여기에 현실에 '분노'하면서 말이다. 결국 문제는 이제부터 '무엇을 할 것인가'로 귀결된다. <강양구 기자>
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