美 "북한과 평화협정 논의 합의했었다"
美 국무부도 인정…박근혜 정부, 알았을까?
2016.02.22 10:22:55
美 "북한과 평화협정 논의 합의했었다"
북한의 4차 핵실험이 있기 전에, 미국과 북한이 한반도 평화협정 체결 관련 논의에 은밀히 합의했다고 <월스트리트저널>이 보도했다. 

<월스트리트저널>은 21일자 온라인판 기사에서 "북한이 지난달 6일 4차 핵실험을 감행하기 며칠 전 미국과 북한이 한반도 평화협정 체결을 위한 논의에 은밀히 합의했다"고 전했다. 

미국이 '선(先)비핵화', 후(後) 평화협정 논의' 입장을 깨고, 북한과 비밀리에 논의를 시작했다는 것이어서 파장이 만만치 않을 전망이다. 

이 신문은 그러나 "미국은 비핵화 문제를 평화협정 논의에 포함시킬 것을 요구했으나 북한은 이 요구를 거부했고 곧이어 핵실험을 감행했다"고 보도했다. 

이에 대해 존 커비 국무부 대변인은 연합뉴스에 "분명히 말하면 북한이 먼저 평화협정 논의를 제안했다"며 "우리는 제안을 신중히 검토한 후 비핵화가 논의에 포함돼야 한다는 점을 분명히 밝혔다"고 말했다.

커비 대변인은 이어 "북한은 우리의 이 같은 요구를 거부했다"며 "북한의 제안에 대한 미국 정부의 대응은 비핵화를 강조해온 미국 정부의 오랜 입장과 일치하는 것"이라고 설명했다.

이같은 상황은 지난 1월 북한 핵실험 전, 미국이 이를 사전에 알고 있었다는 미국 NBC의 보도 내용과 맞물려 묘한 해석들을 낳고 있다. 

▲ 버락 오바마(왼쪽) 미국 대통령과 북한 김정은 국방위원회 제1위원장 ⓒAP=연합뉴스


우선 4차 핵실험 전 북미 협상 등에 대해 우리 정부가 알고 있었는지 여부가 쟁점이 될 것으로 보인다. 우리 정부가 북미간 협상에 대해 알지 못했다면 그간 한미 공조가 튼튼하다고 주장해 왔던 게 빈말이 돼 버리기 때문이다. 

이와 함께, 미국이 비핵화와 평화협정 체결을 위한 '투트랙 논의'에 나설지 여부도 주목된다. 커비 대변인이 <월스트리트저널> 보도를 인정한 것은 미국이 평화협정 체결에 관심이 있다는 것을 의미하는 것으로 해석될 수 있다. 이 경우 그간 강경책으로 일관했던 박근혜 대통령의 입장에도 수정이 가해질 수도 있다. 

관련해 청와대는 정연국 대변인은 22일 오전 기자들과 만나 "외교부에서 설명할 것"이라며 말을 아꼈다. 
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박세열 기자 ilys123@pressian.com 구독하기 최근 글 보기
정치부 정당 출입, 청와대 출입, 기획취재팀, 협동조합팀 등을 거쳤습니다. 현재 '젊은 프레시안'을 만들고자 노력하고 있습니다. 쿠바와 남미에 관심이 많고 <너는 쿠바에 갔다>를 출간하기도 했습니다.