中 당국자 "한국, 미중 갈등 올바른 선택해야"
북한 미사일 발사엔 "미국 태도 변화 촉구 위한 것"
中 당국자 "한국, 미중 갈등 올바른 선택해야"
미국과 중국의 무역 갈등이 심화되고 있는 가운데 중국 당국자가 한국 정부와 기업을 향해 "올바른 선택을 해야 한다"고 압박했다.

지난 5월 28일(현지 시각) 중국 베이징에서 한국 기자들과 만난 중국 외교부 당국자는 사드(고고도 미사일 방어 체계·THAAD)의 한국 배치 이후 한중 관계에 어려움이 있었는데 미중 간 무역 갈등은 양국 관계에 어떤 영향을 줄 것이라고 보느냐는 질문에 이같이 답했다.

이 당국자는 "이 문제(미중 간 무역 갈등)에 대해 정확히 보셔야 한다"며 "그냥 미국이 바라고 있기 때문에 거기에 동참하는 것인지, 옳고 그름에 대해서는 한국 정부와 기업이 판단해야 한다고 본다"고 말했다.

이 당국자의 발언은 미국 상부무가 중국 통신장비업체인 '화웨이'(華爲)를 거래 제한 기업 목록에 올린 뒤에 한국에 화웨이를 제재하는데 동참해 달라고 요청한 것을 염두에 둔 것으로 풀이된다.

그는 "어떤 양국관계든 어려운 문제는 생기기 마련이다. 싸우지 않고 말다툼하지 않는 부부관계는 없다"며 "최대한 이런 우여곡절을 같이 피해야 한다. 그것이 우리가 바라는 방향"이라면서 한국이 미국의 방침만을 따라가지 않길 바란다는 점을 우회적으로 밝혔다.

한편 이 당국자는 시진핑(習近平) 국가 주석의 방한과 관련, 여전히 협의 중이라면서도 구체적인 계획을 공유할 단계는 아니라고 말했다. 시 주석이 남한과 북한을 연달아 방문하는 것에 대해 그는 "서로 편리한 시기에 해야 하지 않겠나. 굳이 바로 이어서 한다고 단언하기 적절치 않은 것 같다"고 답했다.

지난달 초 북한의 잇따른 미사일 발사에 대해 그는 "북한이 미국과 대화의 진전이 없는 상화에서 불만을 표시한 의미가 있다고 본다"며 "미국의 태도가 변해야 한다고 촉구하는 의미가 있었던 것으로 보인다"고 평가했다.

이 당국자는 "그래서 북한의 발사에 대해 강하게 대하는 것보다 조용하게 대응하고 대화에 무게를 싣는 것, (이것이) 저희가 한국, 미국과 협의하면서 주장한 것"이라고 덧붙였다.

그러면서 그는 "특히 지난해 한반도 (정세의) 전개 과정을 보면 저희(중국) 측에서 강력히 추천하고 추진한 쌍중단과 쌍궤병행이 단계적으로 효과를 봤다고 보고 있다"고 자평하기도 했다.

이 당국자는 현재 북미 간 대화가 소강상태에 빠졌지만, 북핵 문제에 대해서는 "단계별 일괄적인 합의 및 동시 행동의 원칙을 권장하고 있다. 북한을 설득하고 있고 미국 및 다른 관계국에도 중국의 이러한 입장을 전달하고 있다"며 "중요한 것은 대화로 가는 방향을 포기하지 말고 대화를 통해 서로 이견을 줄이고 성과를 하나하나 만들어 나가는 것이다. 저희가 건의하고 있다"고 설명했다.

그는 "(미국이) 강자로서 포용성을 보여주고 먼저 조치하면 좋지만, 그걸 못하더라도 동시 행동을 해야 한다는 생각"이라고 말했다.

이 당국자는 "북한 입장에서는 풍계리 핵실험장을 폭파하고, 핵실험을 중단했는데 자기 손에 들어온 것이 없다고 볼 수 있기 때문에 현 단계에서는 제재 완화에 가장 관심이 있는 것 같다"며 "어느 정도 비핵화 성과가 있을 때 국제사회가 북한의 제재(완화 문제)를 다시 논의해야 한다"고 말했다.
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