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최태원 "朴, 독대서 미르-K재단 출연금 액수 직접 확인"
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최태원 "朴, 독대서 미르-K재단 출연금 액수 직접 확인"

동생 가석방 청탁... 면세점 사업권 문제 등 건의

최태원 SK그룹 회장이 지난해 박근혜 전 대통령과 면담했을 당시 박 전 대통령이 SK그룹의 미르-K스포츠 재단 출연 액수를 직접 확인했다고 법정에서 증언했다.

최 회장은 22일 서울중앙지법 형사합의22부(김세윤 부장판사) 심리로 열린 박 전 대통령과 최순실 씨 뇌물 혐의 재판에 증인으로 나와 지난해 2월 16일 청와대 안가에서 이뤄진 면담 상황을 전했다. 박 전 대통령이 독대한 대기업 총수 가운데 법정에서 대면한 이는 최 회장이 처음이다.

최 회장에 따르면, 박 전 대통령은 당시 배석했던 안종범 전 청와대 정책조정수석에게 "SK가 미르-K스포츠재단에 얼마를 출연했느냐"고 물었고, 안 수석이 "111억 원을 출연했다"고 답하자 "향후에도 두 재단이 일 많이 할 수 있도록 협조해달라"고 말한 것으로 밝혀졌다.

최 회장은 "박근혜 대통령이 '가이드러너'는 좋은 사업인데 작은 기업은 힘들고 SK 같은 대기업이 도와주면 좋겠다고 하지 않았느냐"고 묻는 검사의 질문에 "들은 것 같다"고 말했다.

최 회장은 박 전 대통령과 면담을 하게 된 경위에 대해선 안 전 수석으로부터 전화를 받았다고 설명하며, 이후 고위 임원들과 상의 끝에 '말씀자료'를 만들었다고 했다.

이 말씀자료엔 최 회장의 동생 최재원 수석부회장의 가석방을 청탁하는 내용이 포함됐다. "외람된 말씀이지만 안팎에 산적한 경영 현황 등을 감안할 때 저만의 고군분투로 한계가 있다. 마침 지난 설날에 동생의 형 집행률이 80%를 넘었다. 송구스러우나 동생이 국가에 기여할 수 있게 배려를 호소드린다"는 내용이다.

최 회장은 면담 자리에서도 안부를 묻는 박 전 대통령에게 "저는 잘 지내고 있습니다만 동생이 아직 못 나와서 제가 조카를 볼 면목이 없다"며 완곡하게 가석방을 청탁했다. 그러나 박 전 대통령은 별다른 반응이 없었고, 따라서 사면에 관해서 더 말을 꺼낼 수 없었다고 밝혔다. 더욱이 당시는 최 회장 혼외자 논란이 불거진 때였다. 그는 "박 전 대통령으로부터 가정사로 인해 부정적 평가를 받고 싶지 않았기 때문에 동생의 가석방 문제를 함부로 꺼내는 게 부담스럽지 않았느냐"는 검사의 질문에 "그렇다"고 답했다.

최 회장은 박 전 대통령에게 자사 사업의 어려움을 토로했다고 밝혔다. 특히 면세점 사업권 문제를 말하자, 박 전 대통령은 "절차상 문제가 있었던 것 같다. 제도 개선 방안을 마련 중"이라고 답했다. 그러나 이후 이 부분에 대한 시정 조치는 없었다.

이날 박 전 대통령은 법정에 처음으로 안경을 끼고 나와 눈길을 끌었다. 박 전 대통령은 이전 공판 때와는 달리 최 회장의 신문 내용을 꼼꼼히 살피고 집중하는 모습을 보였다. 평소에는 안경을 끼지 않지만 구치소에서는 끼고 생활하는 것으로 알려졌다.
서어리

매일 어리버리, 좌충우돌 성장기를 쓰는 씩씩한 기자입니다. 간첩 조작 사건의 유우성, 일본군 ‘위안부’ 여성, 외주 업체 PD, 소방 공무원, 세월호 유가족 등 다양한 취재원들과의 만남 속에서 저는 오늘도 좋은 기자, 좋은 어른이 되는 법을 배웁니다.

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